vrijdag 6 juni 2014

Rit 6: Arezzo - Montecatini Terme: een epische afsluiter (05.06.2014)

Voor dag en dauw maak ik eerst komaf met de blog van daags voordien. Een stevig ontbijt later zijn we klaar voor onze laatste rit van dit zalig weekje Toscane. De zon reist met ons mee en omdat het onze laatste rit is, steekt ook zij een extra tandje bij: het is bloedheet in Toscane vandaag.

We rijden recht en snel van Arezzo naar Firenze. Deze cultuurhistorische Hoofdstad vergt een meerdaags bezoek. Dat deed ik dertien jaar geleden. Vandaag beperk ik mij tot een vluggertje omdat ik absoluut nog eens naar de Ponte Vecchio wil - for emotional reasons. En zo geschiedde ...

@ The Ponte Vecchio

Met zicht op de Ponte Vecchio nip ik aan een obligate Caff√® americano en kap een liter water binnen als dam tegen de loden hitte. Dan vlucht ik uit de ontiegelijk drukke stad, plat getreden door ontelbare hoofdzakelijk Amerikaanse toeristen.  Ik pikken Willy op bij de Duomo in Pistoia en we rijden Noordwaarts de stad uit.
In de uitgestippelde routes was een extra lus voorzien boven Pistoia van een vijftigtal kilometer. Omdat het de laatste dag is en we morgen van de moto’s voor even afscheid moeten nemen, laat ik de uitgestippelde routes voor wat ze zijn; over naar plan B: The Old Fashioned Map. We maken een extra lus van om en bij 200 km door de Apuaanse Alpen.
WAT EEN FEEST !!! Weg van de drukte in de stad naar de rust en de pracht van de fabelachtig mooie natuur in de Apuaanse Alpen.  En de route is o zo mooi: geen driehonderd meter zonder bocht over het hele traject van Pistoia over de lieflijke Alpendorpjes Porreta Terme,  Sestola,  Pievepalago,  Abetone en Cutigliano,  zo naar Montecatini Terme. Zalig, zalig, zalig ... Een epische rit en een  meer dan waardige afsluiter van een fantastische week Toscane.

De Apuaanse Alpen

De Apuaanse Alpen

De Apuaanse Alpen

Eens in Montecatini sluiten we de dag en de vakantie even 'waardig' af ...






Enkele sfeerbeelden

Vriendelijk briefje aan de moto om niet meer in de voetgangerszone voor de B&B te parkeren. "Ik zal het nooit meer doen" ūüėĀ

B&B Antica Corte dei Principe

De Apuaanse Alpen

De Apuaanse Alpen

Firenze
Firenze

Koppen lopen op de Ponte Vecchio in Firenze


Boulevard of Broken Dreams ...

Ponte Vecchio

Selfie @ The Ponte Vecchio

Ponte Vecchio

Firenze

donderdag 5 juni 2014

Rit 5: Pienza - Arezzo: steden, meren, bossen en bergen (04.06.2014)

We verlaten vandaag de vergezichten van de Val d’Orcia.  Na Montepulciano nemen we met het Lago Trasimeno zelfs een noordelijke uithoek van Umbri√ę mee. Nadien bezoeken we de zuidelijke Toscaanse stadjes Cortona en Arezzo. Tussendoor maken we een wijde noordoostelijke lus via Sansepolcro en beklimmen de Viamaggio.  Ik doe er for the fun of cruisin’ nog de mooie col Dello Spinio bij en slinger bocht na bocht door de bossen tot in Bibbiena. Van daaruit is het weer Zuidwaarts naar Arezzo waar we verblijven in het excellente B&B Antica Corte dei Principe in Giovi (Arezzo). Een rit met minder vergezichten maar een heerlijke rit om rijden...

De streek rond Montepulciano

Op weg naar Lago Trasimeno

Lago Trasimeno

Op weg naar het tegen de heuvel gelegen zuidelijke stadje Cortona

Vergezichten vanuit het oergezellige Cortona

Het oergezellige Cortona

Caffè americano @ Cortona

Op weg naar Sansepolcro

Het Lago Piedre San Stefano

Vanop de flanken van de Col Dello Spinio

Ijsje in Bibbiena

Arezzo

Arezzo
























Enkele sfeerbeelden

Montepulciano








 






Lage  Trasimeno

Y

woensdag 4 juni 2014

Rit 4: Monte Antico - Pienza: viva Val d’Orcia (03.06.2014)

Onder een blakende zon schuiven we bij het krieken van de dag aan voor het ontbijt op het geweldige terras van Agriturismo Piatana. Het ontbijt doorstaat moeiteloos de vergelijking met onze begeesterende ervaringen van daags voordien en dus vertrekken we met serieuze vertraging aan onze rit naar de oude vulkaan Monte Amiata en door de Val d’Orcia, op weg naar Pienza.

Breakfast with a view: de oude vulkaan Monte Amiata op de achtergrond .... 
Na het vertrek in het afgelegen Agriturismo Piatana moeten we 5 tot 10 km over zandwegen met losse kiezelstenen die tot overmaat van ramp stijgen en dalen en bij het begin geeft een verkeersbord "serie de curve" aan: een reeks van (onophoudelijke) bochten dus ... Met slippende koppeling en slepende achterrem hobbelen we stapvoets door dit hachelijke parcours.  We zijn opgelucht als we eens asfalt onder ons rubber voelen en nemen ons voor bij onze thuiskomst stante pede een extra ster op te eisen!
Eens op vaste grond slingeren we gezwind richting oude vulkaan
Monte Amiata door immer prachtig landschap.

Onderweg naar de oude vulkaan Monte Amiata
Het is weer meer heet dan warm in Toscane vandaag maar de oude vulkaan brengt afkoeling; de beklimming loopt door dichte bossen vol bomen die een pantser vormen tegen de zonnestralen.  De jas gaat weer dicht en het gas weer open; vandaag is er immers geen Nationale feestdag in Itali√ę en dus hebben we de oude vulkaan Monte Amiata helemaal voor ons alleen....

Monte Amiata

Aan de voet van de Monte Amiata
Na de beklimming en afdaling van de Monte Amiata maken we een lange lus in het dal rond de oude vulkaan en houden we halt in San Filippo waar het water uit deze berg een natuurlijk thermen vormen. Mensen van heinde en ver baden hier om het heelkundige effect van het vulkaanwater dat een indringende zwavelgeur verspreidt.

Natuurlijke thermen uit de Monte Amiata in San Filippo
Van de oude vulkaan Monte Amiata keren we Noordwaarts via San Quirco d’Orcia naar het Renaissance stadje Pienza, door de Val d’Orcia. Is Toscane beroemd en geliefd om z’n befaamde cultuurhistorische mooie steden als Firenze,  Sienna, Lucca en andere, dan schuilt de ware schoonheid van deze regio in de landschappen die deze steden met mekaar verbindt. Zozeer we ook gecharmeerd raakten - terecht - van de Val de Cecina op weg naar Volterra eergisteren en de Chianti-route gisteren, niks kan allicht de vergelijking doorstaan met de Val d’Orcia, een van de absoluut allermooiste streken van dit continent. Haast na elke van de ontelbare bochten door dit betoverende landschap kan je een beklijvend plaatje schieten. Omdzt √©√©n beeld meer zegt dan duizend woorden gaan we ons niet uitsloven in lyrische krachtpatserij maar beperken we ons tot deze paar parels ...

Val d’Orcia

Val d’Orcia

Val d’Orcia

Val d’Orcia

We bereiken Pienza, onze eindbestemming voor vandaag. Hier verblijven we in Agriturismo Podere San Gregorio, waar de sympathieke gastvrouw Laura ons rondleidt en wegwijs maakt in de op de boerderij geproduceerde wijnen, olijfolie en andere etenswaren.

Laura voor haar olijfolie


Enkele sfeerbeelden

Paard komt zelf om ontbijt @ Agriturismo Piatana
Monte Amiata

La Dolche Vita @ Agriturismo Piatana



Willy op de Monte Amiata




Monte Amiata




Cotona


Keeping Up Bad Habits ..
Catona

Val d’Orcia


Bagni San Filippo

San Filippo

Val d’Orcia

Val d’Orcia

Val d’Orcia

Kawa @ de Val d’Orcia
Val d’Orcia

Kawa tussen de citroenen